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ANDRÉS GARRIDO


Bobby McFerrin
Bobby McFerrin

El XVII Festival de Jazz San Javier comienza su regreso al futuro

George Benson abrirá la cita veraniega y Lee Ritenour & Dave Grusin clausurarán una edición dispuesta a recobrar los muy altos niveles anteriores a la crisis. Bobby McFerrin, Booker T. Jones, Preservation Hall Jazz Band, Triosence o Pegasus son algunas novedades

Preservation Hall Jazz Band
Preservation Hall Jazz Band
 

El Festival de Jazz de San Javier 2014 retrasa un poco su comienzo en esta XVII edición y, en consecuencia, retrasará su clausura introduciéndose en los primeros días del mes de agosto. Hay un claro objetivo a partir de este año: lograr recuperar los altos niveles y la cantidad de sus conciertos, que se vieron disminuidos debido a las restricciones económicas y presupuestarias que todas las administraciones públicas españolas tuvieron que imponer por falta de recursos.  

Aunque el festival no se vio gravemente perjudicado en cuanto a la calidad de sus programaciones, sí tuvo que reducir el número de conciertos incidiendo, en consecuencia, en la oferta a los aficionados. Por cierto: esos aficionados se han mantenido fieles, a pesar de que todos hemos sufrido las consecuencias económicas de la crisis, para con esta cita musical del verano murciano a orillas del Mar Menor. Incluso la reserva de abonos apenas ha notado un descenso, como lo demuestran los datos de los cinco últimos años y lo avala el de 2013: fueron vendidos 216 abonos de un total de poco más de 1.700 butacas, ya que el aforo se vio disminuido en esa edición a raíz de unas obras que ampliaron la seguridad de desalojo del auditorio ante una urgencia.  

A todo ello hay que añadir otros aspectos decisivos que desde el propio Ayuntamiento de San Javier se mantienen nítidos: la potenciación de sus festivales –y el de jazz es el primero de ellos–, y la política de mantenimiento de los precios a pesar del incremento del IVA. Con todos estos ingredientes, tanto los responsables políticos del consistorio marmenorense como el director de Jazz San Javier han dejado claro que, en esta edición 2014, el festival ya comienza a recuperar los niveles que vino manteniendo al alza hasta 2011 y que ha podido conservar –aunque algo más mermado– hasta este año. Los interesados en conocer más detalles pueden informarse a través del siguiente enlace.  

El alcalde de San Javier, Juan Martínez, ha destacado que esta apuesta se hace porque “los festivales son una parte de la dinamización de la vida cultural del municipio, pero a la vez de la actividad económica y turística”. Juan Martínez confirmó un incremento del diez por ciento en el presupuesto del XVII Jazz San Javier, lo que hace un montante de 465.000 €. De esa cantidad, y es una característica importante de este festival, se recupera casi el cincuenta por ciento a través de los ingresos de taquilla y patrocinadores. “Sin duda, esto demuestra la impecable gestión del ayuntamiento pero, especialmente, del equipo del festival que encabeza su director, Alberto Nieto”, resaltó Martínez.  

Por su parte, la concejala de Cultura, Inmaculada García, ratificó la política de mantenimiento de precios para este evento. Así, el abono para 11 noches cuesta 120€, ya que el concierto de apertura de George Benson, y el de Bobby McFerrin del lunes 7 de julio, quedan fuera de él. No obstante, los abonados pueden adquirir ambos conciertos por 70€ más, lo que elevaría su precio para todo el festival a 190€. Por separado, los precios para el XVII Jazz San Javier en taquilla rondan los 15 y 18€, salvo los ya descritos que cuestan 35€ cada uno.  

El director del festival, Alberto Nieto, se ha mostrado muy satisfecho con la evolución que ha tenido Jazz San Javier en estos difíciles años, pero sobre todo con las excelentes perspectivas que se afianzan para el futuro. Siendo esto muy importante, Nieto ha querido desmenuzar lo que quedaba por presentar de la presente edición (recordamos que en abril se dio a conocer el cartel y un avance de los conciertos para este año). Por ello, el director de Jazz San Javier destacó la novedad de los artistas que restaban por conocerse para la XVII edición, como es la presencia –por primera vez en el auditorio del Parque Almansa, sede del festival– de Bobby McFerrin, que nos deleitará con los temas de su reciente disco “Spirityouall”, en el que ha recreado parte de los grandes temas del espiritual negro norteamericano. La fecha de clausura ha habido que modificarla del 3 al 5 de agosto por las agendas de Lee Ritenour y Dave Grusin, que regresan a San Javier tras su última visita, en la que dejaron el recuerdo de una noche única.  

Lee Ritenour
Lee Ritenour

Dave Grusin
Dave Grusin

Otra de las novedades que Nieto ha subrayado con una especial ilusión (otro de los logros que se va imponiendo como metas) es la visita de Preservation Hall Jazz Band, una de las más importantes bandas actuales, dedicada a promocionar el jazz tradicional de Nueva Orleans durante los últimos 50 años. El nombre de esta banda proviene de la sala en la que tocan, situada en el barrio francés de la ciudad norteamericana cuna del jazz. Para Nieto, ese concierto –el segundo de la sexta jornada prevista para el 16 de julio– puede convertirse en uno de los más espectaculares y recordados de este año. Previamente, la noche se iniciará con embrujo a cargo del pianista gaditano Sergio Monroy y su sexteto, quienes van a tributar un homenaje al gran guitarrista flamenco Paco de Lucía, recientemente desaparecido. Aunque el guitarrista nunca se metió en el jaz,z sí tuvo mucha relación con sus músicos, como dejó demostrado con las formaciones que le acompañaron a lo largo de su trayectoria. Homenaje que Jazz San Javier rinde este año a la memoria no solamente de Paco de Lucía, sino también a la del pianista Mulgrew Miller, igualmente fallecido hace poco más de un año.  

En cada nueva edición, Jazz San Javier nos deja sorpresas. Y la de este año va a ser, sin duda, una de las más recordadas. Sobre todo, porque tiene una vinculación muy directa con el jazz. Se trata del primer y único concierto en España de The Family Stone, uno de los más importantes grupos de soul-funky desde la década de los 60 del siglo XX y que, hoy ya sin Sly, continúa en activo con varios de sus originales componentes y la incorporación de nuevos vocalistas. Las crónicas de sus conciertos nos revelan que son impresionantes y frescos, así que la diversión general está asegurada para la noche del sábado 19 de julio. Una noche contrastada –que no encontrada–, en la que la gran dama del jazz Mary Stallings, acompañada por el trío de Eric Reed, dejará una de las veladas para esos aficionados “pata negra” del género antes de visitar a la familia Stone. Pero vayamos por partes. 

LOS TRES DÍAS DEL CÓNDOR 

Nos referimos al comienzo de esta XVII edición: 5, 6 y 7 de julio. El primero –la apertura– a cargo de George Benson, que nos asegura dos horas de puro espectáculo musical. El domingo 6, el regreso de otro músico muy querido por los aficionados de Jazz San Javier, como es el pianista Michel Camilo, que con su clásica formación de trío conectará rápidamente con el auditorio y también nos asegura una gran noche. Y el tercero y último de este arranque, el lunes 7 de julio, la presencia por primera vez en el parque Almansa del cantante Bobby McFerrin, que viene acompañado por un septeto para desplegar su homenaje al espiritual negro norteamericano. Sin duda, tres noches de inicio que ya de por sí son ciertamente rompedoras y nos adentran vertiginosas en un festival que demuestra el claro objetivo de superarse. 

George Benson abrirá la presente edición.
George Benson abrirá la presente edición.

NUEVOS TIEMPOS, NUEVOS MÚSICOS 

Alberto Nieto siempre ha apostado por los nuevos valores que van apareciendo en este género o sus colaterales. Y por ello, en esta edición 2014 tendremos la participación del trío alemán Triosence, que está considerado como uno de los más importantes grupos del jazz europeo del siglo XXI. Creado en Alemania en 1999, Triosence ganó todo lo que se puso por delante de ellos en su país y más allá. La fórmula piano-contrabajo-batería de los clásicos tríos cobra en Triosence un nuevo valor, ya que el énfasis que imponen a sus creaciones les ha valido para confeccionar nuevos caminos dentro del jazz, en una fórmula de fusiones que ellos mismos catalogan como “songjazz”.  

Los ingleses Bassment Project conforman diez de los mejores músicos jóvenes del Reino Unido, que como otros predecesores se han decantado por el funk, arrollando con este proyecto musical todo cuanto tocan. Son, como uno de sus éxitos indica, la “Nueva Generación” que pide paso con mucha insistencia y fuerza. El viernes 25 de julio será, pues, una noche para las jóvenes generaciones de músicos europeos con una primera parte de “songjazz”, a cargo de Triosence, para pasar a más diversión y ambiente festivo con este grupo anglosajón.  

Triosence
Triosence

Y el viernes, 1 de agosto, otra voz de las nuevas generaciones: la francesa Melanie Dahan, que llega a Jazz San Javier como invitada del pianista Giovanni Mirabassi. Una jornada dedicada íntegramente al jazz francés, con esta primera parte a cargo del pianista italiano afincado en Paris, y una segunda a cargo del acordeonista Marc Berthoumieux y su cuarteto con la suma de Giovanni Mirabassi, a quienes se supone se incorporará también en un momento dado la cantante Melanie Dahan. Sin duda, ésta puede ser una de las “noches mágicas” de la presente edición de San Javier, uno de los festivales con más magnetismo de los que se celebran en el tiempo estival. 

EL JAZZ ESPAÑOL, SIEMPRE PRESENTE 

Desde la primera edición, allá por 1998, los músicos de jazz españoles han participado de manera activa en el festival de San Javier. Además del pianista gaditano Sergio Monroy, la XVII edición contará con el regreso del pianista de blues y “boogie woogie” Lluis Coloma, que regresa con su septeto por méritos propios y porque sus conciertos son un auténtico “festival del ritmo y la diversión”.   

El mítico grupo catalán Pegasus se acerca también por primera vez a Jazz San Javier, aunque no a la Región de Murcia, en la que ha actuado en muy diversas ocasiones desde su creación allá por los años 80 del siglo XX. Pegasus tuvo un descanso hacia la mitad de los años 90, para que sus cuatro integrantes desarrollaran proyectos individuales. Pero con ocasión del 25 aniversario de Radio Villafranca, el grupo se volvió a reunir en 2007 y a partir de ese instante ha continuado ofreciendo conciertos y nuevas grabaciones discográficas, que cobran mayores valores musicales debido a la larga trayectoria de sus cuatro músicos, a los que se ha unido en estos últimos tiempos a la percusión Dani Arisa, hijo de Santi, el baterista del grupo.  

El sábado 28 de julio, Sole Giménez –que regresa a San Javier– y la Sedajazz Big Band, que capitanea el saxofonista Francisco Blanco “Latino”, nos acercan un proyecto que está teniendo mucha aceptación: “Recordando a Bebo: la música de Chico y Rita”. Tiempo para la música de Cuba, que nos envolverá como un suave velo en la noche veraniega junto al Mar Menor.  

Y el 2 de agosto más Cuba, con una oriunda de la isla caribeña afincada en Barcelona: Lucrecia y la Havana Street Band, con la invitación del cantante de boleros Moncho. Noche que se aventura arrolladora y romántica a la vez, con dos grandes voces y una orquesta de primera. 

REGRESAN LOS CONQUISTADORES 

Así es. Porque sus visitas anteriores supusieron una conquista de los corazones del auditorio Parque Almansa. Además de la apertura de George Benson y la continuación del pianista dominicano Michel Camilo, estos “conquistadores” se completarán en la presente edición 2014 con Lucky Peterson y su esposa Tamara, quienes volverán a hacerse dueños indiscutibles del aforo el viernes 11 de julio a través de sus “blues” y su espectáculo.   

Al día siguiente, sábado 12, el regreso de los franceses Pink Turtle. Tras su primera visita en 2011 (nadie ha olvidado aquel primer concierto de la clausura), el mismo público ha demandado su regreso para poder desfrutarlos a través de sus nuevas adaptaciones de éxitos del rock y pop al jazz.   

El blues de Chicago, uno de los géneros preferidos por los asistentes al festival, también regresa de la mano e ingenio de Chicago Blues “A Living History”, un selecto grupo de bluesmen norteamericanos, que además de ofrecernos una calidad de muy alto nivel saben cómo divertir al público. Su concierto está programado para el 23 de julio.   

En la antesala del cierre a esta XVII edición nos visitará una vez más el grupo del guitarrista norteamericano Chuck Loeb & Friends, en el que se integra su esposa, la española Carmen Cuesta, además del invitado especial Eric Marienthal al saxo. Su fusión de estilos serán el punto y aparte a una noche mágica donde las haya.  

El cierre de Jazz San Javier 2014, ya lo hemos indicado, correrá a cargo de otros “conquistadores”. Se trata del guitarrista Lee Ritenour y el pianista y compositor Dave Grusin. Un dúo que causa enormes y placenteras sensaciones en el espectador, como ya demostraron tres años atrás.  

Y he dejado para el final al “conquistador” que este año será galardonado con el Premio del Festival de San Javier a Toda Una Carrera. Se trata del pianista y cantante Freddy Cole, hermano de Nat “King” Cole, quien ya estuvo en esta cita durante la IV edición. Freddy Cole es una de las leyendas vivientes del género que ha sabido ganarse, por méritos propios, el cariño de los aficionados. Su nuevo disco “This & That” será la base de su concierto en Jazz San Javier, aunque no faltarán otros temas de su amplísima discografía. Un homenaje, el 26 de julio, al que todo el auditorio se unirá como muestra de cariño y respeto. 

LOS QUE VIENEN POR PRIMERA VEZ 

Alberto Nieto, el director de Jazz San Javier, lo intenta y consigue en cada ocasión. El primero es Bobby McFerrin, como hemos señalado, el 7 de julio. Pero seguirá el organista, pianista, compositor y cantante norteamericano Booker T. Jones, el 12 de julio. Jones es otro de los nombres al que ha perseguido Nieto desde hace tiempo y en esta edición, por fin, ha logrado contar con su participación. Lejos han quedado los componentes de aquel mítico Memphis Group (tan sólo queda vivo su guitarrista, Steve Cropper), pero no así su estilo inconfundible.  

Booker T. Jones
Booker T. Jones

Si ya estas dos actuaciones tienen un peso alto en cuanto a novedades, no se quedan atrás los integrantes de Preservation Hall Jazz Band, que como hemos indicado más arriba llegan el miércoles 16 de julio. Música de Nueva Orleans en estado puro, para una noche de homenaje.  

Otros dos nombres novedosos en la XVII edición: el de la cantante Mary Stallings y el mítico grupo The Family Stone, para la noche del sábado 19 de julio. También la llegada de los catalanes Pegasus, el día 23 de julio, o los protagonistas de la noche del viernes 25: Trioesence y Bassment Project.  

La última de las novedades de 2014 en San Javier nos llegará desde Francia, con la cantante Melanie Dahan y el acordeonista Marc Berthoumieux.  

En definitiva, un XVII Jazz San Javier que, como reza el titular, pone rumbo fijo hacia su futuro como queda demostrado en su programa y presupuesto. Atrás comienzan a quedar malos tiempos, en los que se han tenido que salvar muchas adversidades debido a la crisis económica mundial. El equipo que capitanea Alberto Nieto ha sabido navegar por tan turbulentas aguas. Para ello, la Corporación Municipal de San Javier ha ayudado y mucho, dándole el respaldo inequívoco para que su festival de jazz pudiera salvarse del naufragio en el que otros, por desgracia, se han quedado. Ahora, mis queridos lectores y aficionados, nos queda disfrutar al máximo con esta edición. Y les aseguro que el que suscribe y OPINAR lo vamos a hacer. 30 junio 2014  

Freddy Cole recibirá el premio del Festival a toda su trayectoria.
Freddy Cole recibirá el premio del Festival a toda su trayectoria.

 


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